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Why you should eat insects: Cricket versus Beef

"How about eating a steak for dinner? And why not a cricket steak for a change?" Imagine that you are in a restaurant... a special restaurant. On the menu, you can choose between the classic beef steak, but also, a cricket steak. What would be the advantages of choosing crickets rather than beef?

 

Nutritional properties (1) (2)

Let's start by comparing the nutritional properties offered by a 100 g steak of ground beef compared to a steak made with 100 g of crickets.

While red meat is often known to be a significant source of protein in our diet, it is interesting to note that crickets have a protein content of about two to three times higher. Surprising right? Take a look at the chart below: 100 g of chopped steak brings only about of 20 g of protein against 60 g for a cricket steak of the same weight.

 

Graph 1: Comparison of the macronutrients content in 100 g cricket steak versus 100 g ground beef

 

As mentioned in the protein article, protein quality is also an important factor to consider. Crickets, just like beef, are an excellent source of complete protein. Nevertheless, given their higher protein content, crickets provide more essential amino acids than beef on the same weight basis. Thus the cricket steak is much more profitable in terms of proteins offered.

 

  Graph 2: Comparison of the essential amino acids contained in 100 g cricket steak versus 100 g ground beef

 

Moreover, unlike beef, crickets provide us with dietary fibers, known for their beneficial effects on intestinal transit. The latter are present in significant quantity: 6 g per 100 g of insect, which represents more than 20% of the recommended daily dietary intake (Health Canada recommends a daily intake of 25 g for an individual aged from 18 to 50 years).

But that is not all: crickets also contain more potassium. This mineral is crucial within our body, as  its main function is to maintain fluids and electrolytes balance as well as cells’ integrity. Adequate intake of potassium notably helps reducing hypertension.

Finally, let's talk about omega-3 and omega-6. These two fatty acids are essential in our diet as our organism cannot synthesize them. Our body uses those molecules as a base to form other molecules necessary for the proper functioning of our cells. Because these two elements compete during the assimilation process, it is important to maintain a specific balance of each of the molecules. Crickets offer an ideal ratio of about 4: 1 (omega 6: omega 3) and in greater quantity than beef.

 

Graph 3 : Comparaison some micronutrients contained in in 100 g cricket steak versus 100 g ground beef

   

And from an environmental point of view?(3)

Now let's take a look at the raising methods of cattle and crickets.

How do we raise cattle? It's quite simple: to caricature, you just have to give them lots of water, lots of food and lots of time. And what about crickets? These are breeded in very large numbers in a barn, and in less than 6 weeks they become adults.  As an example, Entomo Farms, (our provider), uses a 60,000 square foot building hosting about 100 million crickets. Concerning their diet, they only need very small quantities of food and water.

  
Conversion of food into protein

First of all, crickets require about 12 times less food than ox for the same edible weight gain. In fact, 2.4 kg of fodder (food given to cattle) are necessary to produce 100 g of beef, against 200 g of food, for crickets.

 

 

One quickly understands why two-thirds of the cultivated surfaces are used for animal production... And yet, we must take into account the phytosanitary products (substances used to treat or protect the plant against pathogenic organisms) and fuel used to grow these forage crops. In this regard, the cricket is clearly winner!

 
Water consumption

But it's not over! The estimated amount of water needed to produce 100 g of beef is about 2 200 L, taking into account the huge amount of water needed for forage crops. Yet, there is no accurate data available on this subject concerning crickets. However, according to estimations, the amount of water needed would be around 2000 times less.

 

 
Greenhouse gases emissions

Let's now look at greenhouse gases emissions. According to the 2013 FAO report concerning edible insect, livestock would be responsible for 18% of the emissions, which represent a larger share than the transportation sector. Cattle farming is responsible for the majority of it. In fact, the production of a 100 g beef steak induces 750 g greenhouse gases emission (CO2 equivalent). The emissions related to the production of the same amount of crickets are estimated 100 times lesser... Well, that is quite a big difference!

 

  
Price

Now let’s talk about another important aspect : price. Because nowadays crickets are a rare commodity, the laws of economics make them a relatively expensive food. On the other hand, beef has been raised on a large scale for several decades. Insects industry is still in its early stage, the production is not yet automated and as efficient as conventional farming. However techniques and tools are being developed to fill these gaps. Insect-based food will become more democratic with time and should become even more affordable than beef.

For now, the cricket is more expensive than beef, but this will not last!

 

 
To conclude...

To put it in a nutshell, as you may have noticed, crickets are an alternative much more eco-responsible than beef, while providing better nutritional proprieties. Crickets contain 2 to 3 times more complete protein as a steak of beef on the same weight basis. Crickets will give you also more iron, more vitamins, and more fiber. In addition, a cricket steak represents a huge ecological advantage, compared to a beef one. It has smaller impact on the planet: its production requires 12 times less feed resources and about 2000 times less water. It is also at the origin of 100 times less greenhouse gas emissions. The cricket steak widely wins this face to face!

Until you find a steak of cricket in your favorite restaurant, why not start with a Naak bar?

 

REFERENCES

(1) Klein, F., & Möller, G. (2010). Dietary fiber, fruit and vegetable consumption and health. New York: Nova Science Publishers.

(2) Whitney, E. N., & Rolfes, S. R. (2016). Understanding nutrition.

(3) Huis, A. ., Van, I. J., Klunder, H., & Food and Agriculture Organization of the United Nations,. (2014). Edible insects: Future prospects for food and feed security

 

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Protein, all you need to know

Protein is one of the three macronutrients needed in our everyday diet, along with fats and carbohydrates. The sources of proteins in our diet are varied: meat, fish and other seafood, legumes, dairy products, and also, insects!
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Naak dans l'oeil du dragon

Il y a quelques mois, nous avons été sélectionnés pour passer "Dans l'oeil du dragon", diffusé le lundi 17 avril à 20h sur les ondes de Radio Canada.

Nous sommes des triathlètes, nous venons de Montréal et ensemble, nous avons co-fondé Naak, des barres énergétiques innovantes fabriquées avec la protéine la plus performante et éco-responsable de la planète: le grillon.

L'histoire démarre en Mars 2016 lorsque Antoine explique à ses deux amis, Minh et William, les bienfaits de la poudre de grillons. En effet, c'est un super aliment qui possède des valeurs nutritives exceptionnelles tout en nécessitant un minimum d’énergie et de ressources à produire.

Comme le reste de notre génération, nous sommes convaincus qu'il faut adopter de nouveaux modes de consommation pour faire face à des défis majeurs de l'industrie de l'alimentation, tels que la pollution et la consommation d'eau engendrée par l'élevage animal.

En 2013, l’ONU publie un rapport intitulé « Edible insects : Future prospects for food and security » qui recommande d’intégrer les insectes comestibles dans l’alimentation humaine.

Par exemple, le grillon c’est une source de protéines très éco-responsable : c'est 2000x moins d’eau pour produire la même quantité de protéines que le bœuf et ça produit 100x moins de gaz à effet de serre. En plus, c’est un super aliment : c’est 2x plus protéiné que le boeuf, il y a plus de calcium que dans le lait, et plus de fer que dans les épinards.

Nous avons donc immédiatement compris l’immense potentiel de cette protéine auprès de tous les sportifs et de toutes les personnes actives. C’est à ce moment là qu’on a décidé de créer Naak, une Nutrition Aventureuse pour les Athlètes qui parcourent des Kilomètres, avec une seule obsession : démocratiser l'alimentation à base d'insectes en démontrant son efficacité auprès des sportifs.

Choco Banane Naak barre énergétique à la poudre de grillons Choco Orange Naak barre énergétique à la poudre de grillons Choco Banane et Choco Orange Naak barre énergétique à la poudre de grillons

Depuis nos débuts, nous souhaitons créer un mouvement qui regroupe une communauté autour du sport et de la nature. Nous voulons aller au delà des idées reçues et montrer que manger des insectes, c'est cool !

Pour faire connaitre nos produits et démocratiser cette nouvelle alimentation, nous avons participé à de nombreux événements de triathlon, de vélo et de course à pied durant tout l'été 2016. Les sportifs ont immédiatement adhéré aux valeurs de Naak et du produit : santé, performance et écologie.

Nous avons débuté notre production de manière artisanale dans les cuisines d'un restaurant et nous avons commercialisé notre première barre en mai 2016. Nous avons vendu plus de 4,000 barres que nous avons fabriquées à la main jusqu'à être dans l'impossibilité d'augmenter notre capacité de production. Nous avons donc compris que les sportifs en voulaient plus.

Face à cette demande, nous avons fait appel à la communauté en lançant une campagne de socio-financement en novembre 2016 pour financer une production à plus grande échelle en usine. La campagne a été lancé sur notre propre site web : tabarrenaak.com. Le jeu de mot a beaucoup plu, à tel point que notre vidéo a été partagée plus 600 fois et vue plus de 75 000 fois. En moins d'une demi-journée, nous avons atteint 100% de notre objectif. Le résultat après 3 semaines de campagne : plus de 14 000$ récoltés sous forme de pré-ventes.

 

En janvier 2016, nous avons donc signé une entente avec un co-producteur, basé à Saint-Jean-Sur-Richelieu, qui est désormais en charge de la production des barres Naak. Nous avons également débuté la vente des barres Naak dans les magasins de sports et les épiceries de produits naturels. Nous sommes aujourd'hui présents dans plus de 120 magasins que vous pouvez retrouver ici.

Le moment était donc opportun pour aller présenter notre entreprise et notre mouvement devant les Dragons. Ce fût une expérience inoubliable pour toute notre équipe.

Nous aimerions vraiment vous en dire plus sur Naak, donc n'hésitez pas à nous écrire sur hello@naakbar.com pour convenir d'une entrevue si vous êtes un media ou sur partner@naakbar.com si vous désirez distribuer les barres Naak dans votre magasin.

Plus de 4500 personnes nous ont déjà rejoint sur les média sociaux! Vous aussi, rejoignez le mouvement et suivez-nous sur notre page Facebook.

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"Les insectes sont le nouveau homard" - Georges Brossard, fondateur de l'insectarium de Montréal

Passionné par les insectes dès son plus jeune âge, Georges Brossard est un Indiana Jones des temps modernes. Depuis 40 ans, il a voyagé dans plus de 100 pays, muni de son filet, pour collectionner les insectes et approvisionner les insectariums de la planète. Il est le fondateur de l'Insectarium de Montréal et donateur pour 10 autres insectariums dans le monde. Sa collection personnelle compte plus de 500,000 specimens. Il a également conçu et animé la série Insectia pour Discovery Chanel. Nous avons adoré faire cette entrevue avec Georges Brossard, qui à 76 ans détonne par son énergie, sa fougue et son humour. Parmi les sujets abordés: l'entrepreneuriat, son amour pour les insectes et son combat pour promouvoir l'alimentation à base d'insectes. Une rencontre hors du commun avec cet entomologiste engagé qui a beaucoup à apprendre aux jeunes générations. 
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Le secret de Félix Deblois-Beaucage, champion provincial sénior 2015 de badminton

Félix est champion panaméricain 2010 de badminton en U17 et champion provincial sénior 2015. Depuis qu'il a commencé le badminton à l'âge de 7 ans, il s'est distingué sur les scènes provinciales et nationales dès la catégorie U13. En pleine préparation pour la saison prochaine, Félix nous parle de son amour pour le jeu, de la place du mental dans le badminton et de ce que le sport lui a apporté dans la vie de tous les jours.
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